REVIEWS FOR THE NEW ALBUM
BUMPIN' ON

'The Eminent Stars maybe bring a bit more roots into their music here – by really leaning on the lead vocals of Bruce James – a raspy-voiced singer with a style that has plenty of roots in New Orleans styles from years back.  Gives the record a strong focus, in a legacy that might run up from Dr John through Joe Cocker – but with more funky combo instrumentation overall.'

Dusty Groove, Inc.


'An old-school R&B and southern soul combo who sound like they’re from New Orleans — but actually hail from Amsterdam. Vintage, authentic, infectious, fun, upbeat, groovy, lively, smoky, funky, soulful.Best songs? Jukebox classics like Just One Taste, On the 5, Bar Shift and Big Easy Dreams.'

Darryl Sterdan -  Tinnitist

Il texano Bruce James è il marcante vocalist che interpreta sei dei nove brani contenuti in questo album, aggiungendo una buona dose di passione ad un disco che già di suo trasuda autenticità da tutti i pori.

​https://sentireascoltare.com

Está siendo una de las gratas sorpresas de este final de año. ¡Descúbrelo!
Ebano Music Box


'This is an album filled with infectious grooves. Even the slower songs will have you swaying and/or looking for a dance partner. Don’t be surprised if you end up a little sweaty after listening to this entire album'

Glide Magazine - 23 november 2019


'Le son du Bayou revu par The Eminent Stars un combo néerlandais à géométrie variable mené par le saxophoniste Ben Mendes et le batteur Toon Oomen, a choisi de propager la bonne parole de la Louisiane à travers des compositions originales aux rythmes contagieux pour un résultat plus que réussi.

Arnold Pijot - Benzine

It’s their brass blazing cocktail of funk, blues and whipped up sincerity, heart and bags of soul on top, that turns this into a grooveliciously vibrant and fresh bop!..

The Dutch Guy - Kick Ass Indie Jams

'Five years down the road from debut long player Sittin’ In and Holland’s The Eminent Stars are back with a second album Bumpin’ On , that very much capitalises on the promise of both that first LP and funk burner single Bar Shift from 2017. One thing is certain, things will be very much bumpin’ along.

monkeyboxing.com

'11 Songs (und zwar genau von der Sorte, die noch Wert auf Melodien legt), eingespielt unter Original-Bedingungen (inklusive energie-geladener Eindrücke aus dem Live-Angebot der Eminent Stars) – Rhythm & Blues & Funk & Roll & Soul…handgefertigt, jedes Stück ein Unikat, dessen knistrig-staubige Patina zum guten Ton gehört.'

JS - Sonic Soul


'Bumpin’ On is one feel good retro funk and soul album. It brings a lot of old school NOLA funk and Memphis soul together with excellent vocals, thumping horns and all around excellent musicianship. This is a very American sounding album from a Dutch funk band – how great is that? And how did it happen?'

www.funkcity.net  / november 2019

'The Eminent Stars’ Bar Shift vinyl 7″ is their first new material since 2014’s Sittin’ In With album and damn if it doesn’t top anything on that. Once again the band team up with the whiskey-voiced Bruce James who lays it down about – well – his bar shift and in doing so provides an anthem for skid row intoxicologists everywhere. Always the same faces in the main it seems but he’s working hard and he ain’t never going home. No sir. Just as well too since he’s the perfect accompaniment to this tight, uptempo burner constructed from clattery funk drums, a fiery blues guitar riff and tight horns. Over on the flip is keys-led instrumental Brown Thang which lilts and lopes along like a pimp doing his limp. Hit me hard!'

funk biz

'Même par grand beau temps, difficile d’apercevoir La Nouvelle-Orléans depuis Amsterdam. Pourtant, il semblerait que les jours de vent favorable, les embruns musicaux de Louisiane parviennent à traverser Atlantique, Manche et Mer du Nord pour aller alimenter les équipements vintage des Eminent Stars'

Soul Bag Mag - nov 2019

​‘Just One Taste’ opent lekker met ietwat vette funk, gevolgd door het soulnummer ‘On the 5’. Vervolgens klinkt het instrumentale ‘Mrs. Phillips’ ietwat “mellow”, terwijl ‘Big Easy Dreams’ een uptempo “feel good” track is. Maar dat is nog niks vergeleken met ‘Bar Shift’, dat de pan uit swingt. Daarna is het tijd voor de echte deep soulballad ‘Closest I’ll Ever Be’, zoals ze niet meer gemaakt worden. ‘Let’s Get Together’ vermengt soul, funk & blues, waarna het leuke, instrumentale ‘Sweet and Salty’, en de aan The Blues Brothers denkende medley ‘The Club/Tune In’ zoals gezegd dus twee live opnames zijn van tracks die op het debuut al stonden. Een zeer levendige en kwaliteitsvolle flashback dus naar de seventies, toen geweldige muziek gemaakt werd! '
Patrick Van de Wiele / www.keysandchords.com


 

THE EMINENT STARS - SITTIN' IN

Reviews

Eminent Stars: An Old But Not Forgotten Groove
March 18, 2014· by DJ Prestige ·

'When the founders of Eminent Stars got together in some old, dusty room with analog equipment to lay down some tracks for a record, they had one sound in mind. That sound was the 60's and 70's coming out of New Orleans, when a certain breed of bands were churning out special music from a special city. It’s a distinct sound, one that by today’s standards is old, but not forgotten. Why is that? It’s all about the groove baby. Their debut record on Tramp, Sittin’ With, echoes that groove of yesteryear and moves just like its forefathers. This record digs deep into the soul of the sound, drawing from Funk, Gospel, Soul, and R & B while taking the listener back to the sweaty Bayou clubs and rocking them until dawn like it was done before. One of the founders, saxophone player (plus engineer and producer) Ben Mendes surrounded himself with some top notch musicians such as Toon Oomen on drums, percussion, and guitar, Mischa den Haring on guitar, Andert Tijsma on bass, and Dirk Beets on trumpet to lay down one bad ass funky record. From the huge drum break on “Ready To Fly” (featuring Imelda), to the Dr. John influenced “A Good Woman” (featuring Bruce James), to The Meters echoing in “My Baby Is Hot”, and other stand out tracks like the organ heavy “Tune In” (someone has been listening to Touissaint McCall) and bubbling “Slow Cooking Baby”, Sittin’ With has a serious ‘Nawlins vibe and feel. It’s cool to see bands emulating this era, N.O. had its own sound, and when a song starts, you know exactly where you are, even if you’re 10,000 miles away. This music is associated with heavy players, from Eddie Bo to Lee Dorsey, Professor Longhair to Jellyroll Morton, and Eminent Stars represent the sounds emanating from AM radios during that time period quite well. This is a sound we could never forget.'

Muziekwereld (NL)- March 2014

Saxofonist Ben Mendes en drummer Toon Oomen zijn gek op de sfeer van Dr. John, Freddie King, The Meters en de muzikale energie die in de jaren ‘60 en ‘70 van de vorige eeuw soms als de bliksem insloeg in steden als New Orleans. Samen met vaste bandleden gitarist Mischa den Haring, bassist Andert Tijsma en trompettist Dirk Beets togen ze aan het werk. In een stoffig oud kamertje in de Ardennen werd het geluid van de oude Swomp grooves met wat vintage opname-apparatuur live gevangen. Gastvocalisten Bruce James, Imelda, Lana Gordon en Steffen Morrison sprongen daarna bij. Het resultaat is een dampende plaat geworden met Bruce James in de rol van Dr. John himself, strakke koortjes en opzwepende leadvocalen van de zangeressen. Je zou niet verwachten dat een omgeving als de Ardennen inspiratie als deze zou opleveren.

Soulunlimited.de (GER)- April 2014

The Eminent Stars sind eine neue Band aus Amsterdam, doch ihre Musik klingt nach klassischem New Orleans Sound der 60er und 70er Jahre. Rauer Soul, knarziger Funk und eine kräftige Prise Blues werden von der Band zu einem brodelnden Mix fusioniert, der sowohl tanzbar ist und auch gut ins Ohr geht. Musiker wie Dr. John, Freddie King und die Meters zählen zu den Inspirationsquellen der Band, was nicht zu überhören ist. Doch die Eminent Stars schaffen ihren eigenen Sound, der nicht zuletzt wegen des bei der Aufnahme verwendeten analogen Equipments ziemlich authentisch klingt. Mit “Sittin’ In” haben die Eminent Stars ein exzellentes Debüt-Album vorgelegt, das beim Münchner Label Tramp Records veröffentlicht wird. Die Platte der Woche bei Soul Unlimited!

Jazzchill.blogspot (UK)- 19-3-2014

Stardom seems eminent with this fierce funky combo – a quintet of players with a deep love of southern sounds from the 60s – particularly the best grooves coming out of Memphis or New Orleans! The mix of instrumentation features tight trumpet, tenor, and guitar – and although the group's core jamming is the main appeal of the record, the set also features guest vocals on a number of tracks – different soul-styled vocalists who collaborate with the group, and create a nice sense of spontaneity and variety throughout. Titles include "The Club", "Hearts Are Jumping", "Ben's Dungeon", "Dead Cat", "Tune In", and "Smokey One".


Dusty Groove

Ein Trip durch die Geschichte. Staubig und derbe. Review von Sven Kabelitz- Laut.de - 25-02-2014

Ob mit den Movements-Samplern, der "The Story Of"-Reihe oder schmissiger Musik zum Weihnachtsfest: Auf Tramp Records Blick in die Vergangenheit kann man sich verlassen. Sie finden unter Garantie die leckersten Tracks. Manchmal traut sich das Label sogar an die Gegenwart und daran, neue Bands unter Vertrag zu nehmen. Voraussetzung: Auch hier muss alles staubig und derbe grooven.

Diese Hürde meistern die aus Amsterdam stammenden The Eminent Stars mit ihrem Debüt "Sittin' In" mit links. Ihr solider bis prachtvoller Deep-Soul und -Funk inspiriert sich an The Meters, Dr. John oder Freddie King sowie dem New Orleans-Sound der 1960er. Um den Trip durch die Geschichte richtig authentisch klingen zu lassen, nutzten sie bei den Aufnahmen zum Debüt ausschließlich Vintage-Instrumente. Die Gastsänger Bruce James, Steffen Morrison, Imelda, Lana Gordon, Aricia Mess erweitern die leidenschaftlich aufspielende Band.

Mit voller Stimmgewalt drängt sich Bruce James in "Hearts Are Jumping", "Dead Cat" und vor allem dem bluesigen "A Good Woman" in den Vordergrund der Riege. Letzteres nähert sich als "Sittin' In"-Highlight der schroffen Klasse von Charles Bradley und Lee Fields an. Lana Gordon vollendet den kratzigen Funk "Write Me", während sich Imelda in "Ready To Fly" mit harten Soul-Rock-Einflüssen konfrontiert sieht.

Aber auch wenn ihnen die Bühne alleine gehört, legen die Eminent Stars mit "Jumping Beans" und "My Baby Is Hot" deftig los. Nur ausgerechnet der Opener "Bens Dungeon", der sich an The Meters' "Cissy Strut" anlehnt, gerät ein wenig hüftsteif. Der viel zu eintönige gemeinsame Afro-Rock-Ausflug mit Aricia Mess in "Voodoo Do Mar" zündet niemals richtig. Steffen Morrison versucht sich in "The Club" als Otis Redding-Imitator, kann dessen Größe aber naturgemäß nicht erreichen.

The Eminent Stars haben es als Nachzügler nicht leicht. Um gegen die Platzhirsche der Dap-Kings, Menahan Street Band oder The Budos Band zu bestehen, kommen sie einfach einige Jahre zu spät. Was der Band stellenweise jedoch an Druck und Ideenreichtum ihrer Vorbilder und Mitkonkurrenten fehlt, gleichen sie mit Begeisterung und Engagement aus. Zwar erfinden sie das Rad nicht neu, aber trotz weniger Ausrutscher erfreut ihr erdiger Soul Herz und Tanzbein.


Michael Bartle @ Bayrische Rundfunk - 20-02-2014

Sie können den Funk mit und ohne Testosteron, aber vielleicht am allerbesten bei dem schiebenden Instrumental „Slow Cooking Baby“, bei dem einfach alles passt: die Gitarrenlicks, der Bass, die nie überambitionierte Harp und vor allem das Timing : Die Retro-Funk-Combo The Eminent Stars kommen aus den Niederlanden, sie veröffentlichen ihre neue LP „Sittin‘ In“ aber auf dem nach wie vor sehr umtriebigen Label Tramp Records bei Tobi Kirmayer im oberbayerischen Fahrenzhausen

Review in soulandjazzandfunk.com - jan-22-2014

Founded by sax man Ben Mendes and drummer Toon Oomen, The Eminent Stars are a Europe-based soul, funk and blues instrumental combo who take their inspiration from the music of New Orleans in the 60s and 70s. On their new 13 tracker there's plenty of their Meters-inspired workouts – notably the opening 'Ben's Dungeon' and the feisty and sparse 'Jumping Beans'. However bringing real variety and freshness to the Eminent Stars' sound is a team of vocalists who notch up the soul quotient no end.

American Bruce James guests on the bluesy, down-home 'A Good Woman' and the Southern styled 'Hearts Are Jumping'. His voice has just the right amount of gruff edge to make the tunes convincing. Lana Gordon's out front on the scratchy funk of 'Write Me' while the simply named Imelda takes lead on 'Ready To Fly'... maybe a little too rocky for soul sensibilities. However, died-in-the-wool soul folk will have no problems with 'The Club'. Big and boisterous, the lead vocal's handled by Steffen Morrison and the cut's a great Northern soul pastiche... one of the most authentic recreations I've heard in a long while. I tell you if it was burned onto a 7" 45 and covered up you could kid anyone that it was a long lost Loma or Mirwood classic. Morrison also features on the country soul of 'Smokey One'. That leaves the LP's oddity...'Voodoo Do Mar'. This one's fronted by Aricia Mess and its slippery, snaky sound is a proper New Orleans gumbo.

The album was recorded in just a few days on vintage equipment and what 'Sittin In With The Eminent Stars' lacks in polish and finesse is made up for in enthusiasm and commitment. The album comes in CD, limited edition vinyl (500 copies only!) and as a download with bonuses.

Review in Grooveattack.com

Nach Lucky Brown präsentiert Tramp Records einen neuen Stern am Soul und Funk Himmel. Die niederländische Combo The Eminent Stars steigt im Vergleich zu vielen aktuellen Bands auf keinen Mainst(r)eam-Zug auf, sondern macht komplett ihr eigenes Ding, denn Saxofonist Ben Mendes und Schlagzeuger Toon Oomen sind nicht nur die Gründerväter, sondern gleichzeitig auch die kreativen Köpfe der Band. Beide lieben den klassischen “New Orleans” Sound der 1960er und 70er: Dr. John, Freddie King, The Meters um nur einige zu nennen.

Monkeyboxing.com / feb 2014:

“Now I don’t know exactly which town in the Netherlands the band hails from but I wouldn’t mind betting that in the band members’ heads they like to think of it as ‘Nieuw Orlijns’. That’s certainly the message I’m getting from tracks like the Meters pastiche of funky chicken-scratch opener Ben’s Dungeon and fast/ slow funk instro My Baby Is Hot, not to mention the gris-gris-infused Voodoo Do Mar which owes a little something to the work of a certain Mac Rebennack. Also helping the band out during the recording session though was a veritable constellation of guest vocalists: Bruce James, Aricia Mess, Lana Gordon, Imelda and Steffen Morrison – whose turn on the northern soulful stomp The Club betrays yet another of the band’s musical influences. The Eminent Stars then – you might be sitting in with them but you’re unlikely to be sitting down with them…”


Wasser Prawda.de / feb 2014

“Der Bandname ist schon mal passend: Mit einer derartig tanzbaren, mitreißenden und frischen Musik sollten The Eminent Stars eigentlich bald überall dort bekannt werden, wo man handgemachte Soulmusik liebt. Die von Saxophonist Ben Bendes und Schlagzeuger Toon Oomen nach dessen Aufenthalt in New Orleans gegründete Band spielt so ziemlich den feinsten Funk und Rhythm & Blues jenseits der Dap-Kings, der mir 2014 vor die Ohren gekommen ist. Stücke wie „Jumping Beans“ mit seiner prägnanten Gitarrenlinie, die von den Bläsern fortgeführt wird, sind eine faszinierende Mixtur aus dem aktuellen Sound der Brassbands mit Jazzklängen aus eleganten Clubs der 70er. Und wenn Bruce James mit seiner rauhen Stimme zu singen beginnt, entsteht feinster Soulblues. „Sittin‘ In“ ist ein Pflichtkauf! “


Mos Eisley Musicblog / jan 2014:

„Die Band, die maßgeblich durch den New Orleans Sound der 70er beeinflusst ist, präsentiert rauen Funk & Soul in Instrumentalform und in Unterstützung von talentierten Sängern. Aber was heißt hier talentiert, viel mehr als die Vocals von einem wie Bruce James ist wohl kaum aus dem menschlichen Körper zu holen. Die weiteren Gäste heißen Lana Gordon, Imelda und Steffen Morrison. Doch auch die Grooves dahinter haben es in sich, wie sich in dem Opener "Ben's Dungeon" oder "Jumping Beans" zeigt. Die Gründer und Köpfe hinter diesen Songs, Ben Mendes und Tom Oomen haben ganze Arbeit geleistet, eine mehr als solide Soulplatte aufzunehmen, mit allem was dazugehört.”

 

COMMENTS & CRITIQUES - SITTIN'IN

PRESS REVIEWS

Eminent Stars: An Old But Not Forgotten Groove
March 18, 2014· by DJ Prestige ·

'When the founders of Eminent Stars got together in some old, dusty room with analog equipment to lay down some tracks for a record, they had one sound in mind. That sound was the 60's and 70's coming out of New Orleans, when a certain breed of bands were churning out special music from a special city. It’s a distinct sound, one that by today’s standards is old, but not forgotten. Why is that? It’s all about the groove baby. Their debut record on Tramp, Sittin’ With, echoes that groove of yesteryear and moves just like its forefathers. This record digs deep into the soul of the sound, drawing from Funk, Gospel, Soul, and R & B while taking the listener back to the sweaty Bayou clubs and rocking them until dawn like it was done before. One of the founders, saxophone player (plus engineer and producer) Ben Mendes surrounded himself with some top notch musicians such as Toon Oomen on drums, percussion, and guitar, Mischa den Haring on guitar, Andert Tijsma on bass, and Dirk Beets on trumpet to lay down one bad ass funky record. From the huge drum break on “Ready To Fly” (featuring Imelda), to the Dr. John influenced “A Good Woman” (featuring Bruce James), to The Meters echoing in “My Baby Is Hot”, and other stand out tracks like the organ heavy “Tune In” (someone has been listening to Touissaint McCall) and bubbling “Slow Cooking Baby”, Sittin’ With has a serious ‘Nawlins vibe and feel. It’s cool to see bands emulating this era, N.O. had its own sound, and when a song starts, you know exactly where you are, even if you’re 10,000 miles away. This music is associated with heavy players, from Eddie Bo to Lee Dorsey, Professor Longhair to Jellyroll Morton, and Eminent Stars represent the sounds emanating from AM radios during that time period quite well. This is a sound we could never forget.'

Muziekwereld (NL)- March 2014

Saxofonist Ben Mendes en drummer Toon Oomen zijn gek op de sfeer van Dr. John, Freddie King, The Meters en de muzikale energie die in de jaren ‘60 en ‘70 van de vorige eeuw soms als de bliksem insloeg in steden als New Orleans. Samen met vaste bandleden gitarist Mischa den Haring, bassist Andert Tijsma en trompettist Dirk Beets togen ze aan het werk. In een stoffig oud kamertje in de Ardennen werd het geluid van de oude Swomp grooves met wat vintage opname-apparatuur live gevangen. Gastvocalisten Bruce James, Imelda, Lana Gordon en Steffen Morrison sprongen daarna bij. Het resultaat is een dampende plaat geworden met Bruce James in de rol van Dr. John himself, strakke koortjes en opzwepende leadvocalen van de zangeressen. Je zou niet verwachten dat een omgeving als de Ardennen inspiratie als deze zou opleveren.

Soulunlimited.de (GER)- April 2014

The Eminent Stars sind eine neue Band aus Amsterdam, doch ihre Musik klingt nach klassischem New Orleans Sound der 60er und 70er Jahre. Rauer Soul, knarziger Funk und eine kräftige Prise Blues werden von der Band zu einem brodelnden Mix fusioniert, der sowohl tanzbar ist und auch gut ins Ohr geht. Musiker wie Dr. John, Freddie King und die Meters zählen zu den Inspirationsquellen der Band, was nicht zu überhören ist. Doch die Eminent Stars schaffen ihren eigenen Sound, der nicht zuletzt wegen des bei der Aufnahme verwendeten analogen Equipments ziemlich authentisch klingt. Mit “Sittin’ In” haben die Eminent Stars ein exzellentes Debüt-Album vorgelegt, das beim Münchner Label Tramp Records veröffentlicht wird. Die Platte der Woche bei Soul Unlimited!

Jazzchill.blogspot (UK)- 19-3-2014

Stardom seems eminent with this fierce funky combo – a quintet of players with a deep love of southern sounds from the 60s – particularly the best grooves coming out of Memphis or New Orleans! The mix of instrumentation features tight trumpet, tenor, and guitar – and although the group's core jamming is the main appeal of the record, the set also features guest vocals on a number of tracks – different soul-styled vocalists who collaborate with the group, and create a nice sense of spontaneity and variety throughout. Titles include "The Club", "Hearts Are Jumping", "Ben's Dungeon", "Dead Cat", "Tune In", and "Smokey One".


Dusty Groove

Ein Trip durch die Geschichte. Staubig und derbe. Review von Sven Kabelitz- Laut.de - 25-02-2014

Ob mit den Movements-Samplern, der "The Story Of"-Reihe oder schmissiger Musik zum Weihnachtsfest: Auf Tramp Records Blick in die Vergangenheit kann man sich verlassen. Sie finden unter Garantie die leckersten Tracks. Manchmal traut sich das Label sogar an die Gegenwart und daran, neue Bands unter Vertrag zu nehmen. Voraussetzung: Auch hier muss alles staubig und derbe grooven.

Diese Hürde meistern die aus Amsterdam stammenden The Eminent Stars mit ihrem Debüt "Sittin' In" mit links. Ihr solider bis prachtvoller Deep-Soul und -Funk inspiriert sich an The Meters, Dr. John oder Freddie King sowie dem New Orleans-Sound der 1960er. Um den Trip durch die Geschichte richtig authentisch klingen zu lassen, nutzten sie bei den Aufnahmen zum Debüt ausschließlich Vintage-Instrumente. Die Gastsänger Bruce James, Steffen Morrison, Imelda, Lana Gordon, Aricia Mess erweitern die leidenschaftlich aufspielende Band.

Mit voller Stimmgewalt drängt sich Bruce James in "Hearts Are Jumping", "Dead Cat" und vor allem dem bluesigen "A Good Woman" in den Vordergrund der Riege. Letzteres nähert sich als "Sittin' In"-Highlight der schroffen Klasse von Charles Bradley und Lee Fields an. Lana Gordon vollendet den kratzigen Funk "Write Me", während sich Imelda in "Ready To Fly" mit harten Soul-Rock-Einflüssen konfrontiert sieht.

Aber auch wenn ihnen die Bühne alleine gehört, legen die Eminent Stars mit "Jumping Beans" und "My Baby Is Hot" deftig los. Nur ausgerechnet der Opener "Bens Dungeon", der sich an The Meters' "Cissy Strut" anlehnt, gerät ein wenig hüftsteif. Der viel zu eintönige gemeinsame Afro-Rock-Ausflug mit Aricia Mess in "Voodoo Do Mar" zündet niemals richtig. Steffen Morrison versucht sich in "The Club" als Otis Redding-Imitator, kann dessen Größe aber naturgemäß nicht erreichen.

The Eminent Stars haben es als Nachzügler nicht leicht. Um gegen die Platzhirsche der Dap-Kings, Menahan Street Band oder The Budos Band zu bestehen, kommen sie einfach einige Jahre zu spät. Was der Band stellenweise jedoch an Druck und Ideenreichtum ihrer Vorbilder und Mitkonkurrenten fehlt, gleichen sie mit Begeisterung und Engagement aus. Zwar erfinden sie das Rad nicht neu, aber trotz weniger Ausrutscher erfreut ihr erdiger Soul Herz und Tanzbein.


Michael Bartle @ Bayrische Rundfunk - 20-02-2014

Sie können den Funk mit und ohne Testosteron, aber vielleicht am allerbesten bei dem schiebenden Instrumental „Slow Cooking Baby“, bei dem einfach alles passt: die Gitarrenlicks, der Bass, die nie überambitionierte Harp und vor allem das Timing : Die Retro-Funk-Combo The Eminent Stars kommen aus den Niederlanden, sie veröffentlichen ihre neue LP „Sittin‘ In“ aber auf dem nach wie vor sehr umtriebigen Label Tramp Records bei Tobi Kirmayer im oberbayerischen Fahrenzhausen

Review in soulandjazzandfunk.com - jan-22-2014

Founded by sax man Ben Mendes and drummer Toon Oomen, The Eminent Stars are a Europe-based soul, funk and blues instrumental combo who take their inspiration from the music of New Orleans in the 60s and 70s. On their new 13 tracker there's plenty of their Meters-inspired workouts – notably the opening 'Ben's Dungeon' and the feisty and sparse 'Jumping Beans'. However bringing real variety and freshness to the Eminent Stars' sound is a team of vocalists who notch up the soul quotient no end.

American Bruce James guests on the bluesy, down-home 'A Good Woman' and the Southern styled 'Hearts Are Jumping'. His voice has just the right amount of gruff edge to make the tunes convincing. Lana Gordon's out front on the scratchy funk of 'Write Me' while the simply named Imelda takes lead on 'Ready To Fly'... maybe a little too rocky for soul sensibilities. However, died-in-the-wool soul folk will have no problems with 'The Club'. Big and boisterous, the lead vocal's handled by Steffen Morrison and the cut's a great Northern soul pastiche... one of the most authentic recreations I've heard in a long while. I tell you if it was burned onto a 7" 45 and covered up you could kid anyone that it was a long lost Loma or Mirwood classic. Morrison also features on the country soul of 'Smokey One'. That leaves the LP's oddity...'Voodoo Do Mar'. This one's fronted by Aricia Mess and its slippery, snaky sound is a proper New Orleans gumbo.

The album was recorded in just a few days on vintage equipment and what 'Sittin In With The Eminent Stars' lacks in polish and finesse is made up for in enthusiasm and commitment. The album comes in CD, limited edition vinyl (500 copies only!) and as a download with bonuses.

Review in Grooveattack.com

Nach Lucky Brown präsentiert Tramp Records einen neuen Stern am Soul und Funk Himmel. Die niederländische Combo The Eminent Stars steigt im Vergleich zu vielen aktuellen Bands auf keinen Mainst(r)eam-Zug auf, sondern macht komplett ihr eigenes Ding, denn Saxofonist Ben Mendes und Schlagzeuger Toon Oomen sind nicht nur die Gründerväter, sondern gleichzeitig auch die kreativen Köpfe der Band. Beide lieben den klassischen “New Orleans” Sound der 1960er und 70er: Dr. John, Freddie King, The Meters um nur einige zu nennen.

Monkeyboxing.com / feb 2014:

“Now I don’t know exactly which town in the Netherlands the band hails from but I wouldn’t mind betting that in the band members’ heads they like to think of it as ‘Nieuw Orlijns’. That’s certainly the message I’m getting from tracks like the Meters pastiche of funky chicken-scratch opener Ben’s Dungeon and fast/ slow funk instro My Baby Is Hot, not to mention the gris-gris-infused Voodoo Do Mar which owes a little something to the work of a certain Mac Rebennack. Also helping the band out during the recording session though was a veritable constellation of guest vocalists: Bruce James, Aricia Mess, Lana Gordon, Imelda and Steffen Morrison – whose turn on the northern soulful stomp The Club betrays yet another of the band’s musical influences. The Eminent Stars then – you might be sitting in with them but you’re unlikely to be sitting down with them…”


Wasser Prawda.de / feb 2014

“Der Bandname ist schon mal passend: Mit einer derartig tanzbaren, mitreißenden und frischen Musik sollten The Eminent Stars eigentlich bald überall dort bekannt werden, wo man handgemachte Soulmusik liebt. Die von Saxophonist Ben Bendes und Schlagzeuger Toon Oomen nach dessen Aufenthalt in New Orleans gegründete Band spielt so ziemlich den feinsten Funk und Rhythm & Blues jenseits der Dap-Kings, der mir 2014 vor die Ohren gekommen ist. Stücke wie „Jumping Beans“ mit seiner prägnanten Gitarrenlinie, die von den Bläsern fortgeführt wird, sind eine faszinierende Mixtur aus dem aktuellen Sound der Brassbands mit Jazzklängen aus eleganten Clubs der 70er. Und wenn Bruce James mit seiner rauhen Stimme zu singen beginnt, entsteht feinster Soulblues. „Sittin‘ In“ ist ein Pflichtkauf! “


Mos Eisley Musicblog / jan 2014:

„Die Band, die maßgeblich durch den New Orleans Sound der 70er beeinflusst ist, präsentiert rauen Funk & Soul in Instrumentalform und in Unterstützung von talentierten Sängern. Aber was heißt hier talentiert, viel mehr als die Vocals von einem wie Bruce James ist wohl kaum aus dem menschlichen Körper zu holen. Die weiteren Gäste heißen Lana Gordon, Imelda und Steffen Morrison. Doch auch die Grooves dahinter haben es in sich, wie sich in dem Opener "Ben's Dungeon" oder "Jumping Beans" zeigt. Die Gründer und Köpfe hinter diesen Songs, Ben Mendes und Tom Oomen haben ganze Arbeit geleistet, eine mehr als solide Soulplatte aufzunehmen, mit allem was dazugehört.”

 

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